¿Te quedas dormido mientras conduces? Podría ser narcolepsia

¿Has sentido un impulso fuerte de dormir incluso después de un largo periodo de dormir?

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Los episodios de risa, las emociones fuertes e inclusive la ira pueden desencadenar en cataplexia. La cataplexia consiste en ataques de 30 segundos a 2 minutos en los se permanece inconsciente y pueden resultar muy peligrosos.

Se han reportado casos de ataques de cataplexia en personas conduciendo y en actividades en las que quedarse dormido representa un peligro inminente de accidente.

En casos graves pacientes han reportado caídas e inmovilizaciones hasta por varios minutos.

¿Qué es y qué síntomas tiene la narcolepsia?

Sus síntomas generalmente se reportan en personas de entre 15 y 30 años presentando los siguientes episodios:

  1. Periodos de somnolencia extrema por algunos segundos o hasta algunos minutos
  2. Después de un episodio se reporta renovación al despertar

¿Conoces la hipocretina y cual es su función?

Es una sustancia química que produce tu cerebro para ayudarte a mantenerte despierto, las personas con narcolepsia reportan una reacción autoinmunitaria que es cuando el cuerpo ataca por error el tejido sano corporal.

Elementos muestran que la narcolepsia puede ser hereditaria y se han descubierto genes estrechamente ligados a este trastorno.

Existen dos tipos principales de narcolepsia:

  • Tipo 1: Se presenta cuando se tienen episodios de demasiado sueño durante el día acompañado de cataplexia y niveles bajos de hipocretina.
  • Tipo 2: Implica tener somnolencia extrema durante el día, pero no cataplexia y un nivel normal de hipocretina.

Algunos análisis que se realizan para descartar afecciones con sintomatologías similares incluirán:

  • ECG: Que mide la actividad del corazón.
  • EEG: que mide la actividad eléctrica en el cerebro.
  • Estudio del sueño (polisomnografía).

Deben descartarse; insomnio, síndrome de las piernas inquietas, convulsiones y apneas del sueño.

¿Qué tipo de tratamiento debo llevar para curar la narcolepsia?

Para la narcolepsia no existe una cura sin embargo existen tratamientos para ayudar a controlar los síntomas:

  1. Establecer un horario diario y rutina constante a la misma hora para dormir y despertar.
  2. La habitación en la que duermes deberá mantenerse oscura y con temperatura ambiente.
  3. Evitar estimulantes como la cafeína, el alcohol y las comidas pesadas antes de dormir.
  4. Evitar el cigarrillo y eliminarlo por completo es recomendable.
  5. Hacer una rutina de ejercicios que permita relajarse justo varias horas antes de dormir.

La narcolepsia es una afección que predomina de por vida, deberán limitarse por seguridad actividades que puedan poner en peligro a la persona que lo padece y a sus personas allegadas.

Se puede controlar con tratamiento pero siempre se recomienda acudir y obtener ayuda de un profesional de la salud para minimizar la cantidad de ataques.

Referencias: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000802.htm

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